La vie d’un cheval de course

Sous sa façade glamour, les courses hippiques commerciales sont une industrie impitoyable motivée par le gain financier et le prestige.Ce qui est caché au parieur qui regarde la télévision et au client qui sirote du champagne, ce sont les défis incessants que le cheval de course est souvent forcé d’endurer dans sa très courte vie.
La souffrance commence très tôt. A environ 6 mois, il est séparé de sa mère et l’entraînement pour la course commence. Le cheval de course moyen courra moins de 3 ans avant d’être mis au rebut.

Le Haras

Plutôt que de laisser la nature suivre son cours et laisser les juments concevoir naturellement et mettre bas pendant les mois d’été quand le temps est doux, les poulains naissent le plus près possible du 1er août car c’est la date à laquelle l’âge des chevaux pur sang est déterminé. Cela permet un temps maximum pour l’entraînement en course.

Ce cycle contre nature est obtenu en ajustant les températures, en allongeant artificiellement les jours par l’utilisation de l’éclairage et en injectant des drogues telles que les  » prostaglandines  » dans la femme. Lorsqu’elles atteignent la fertilité – souvent quelques semaines seulement après l’accouchement – les juments sont obligées de se tenir debout pour un étalon afin de produire un autre poulain pour la saison suivante. Dans des conditions naturelles, les juments produisent normalement un poulain tous les deux ans.

Séparation

Les poulains pur-sang sont séparés de leur mère à environ 6 mois. Le poulain commence alors un programme d’entraînement et est généralement nourri d’un régime riche en protéines pour le préparer à la vente et aux courses futures.

Le poulain sera « brisé », c’est-à-dire qu’on lui apprendra à obéir aux ordres de l’homme par l’apprentissage de techniques d’impuissance qui obligent le cheval à obéir par peur, par douleur ou par les deux. Les chevaux qui se rebellent contre les méthodes d’entraînement oppressives seront encore plus sévèrement contraints de s’y conformer. S’ils ne s’y conforment pas, ils seront considérés comme des chevaux voyous et rejetés.

La mère (poulinière) est enlevée et préparée pour la naissance de son prochain poulain. Elle sera enceinte pendant plus de 90 % de sa vie. Les juments reproductrices sont le plus souvent jetées une fois que leurs jours d’élevage sont terminés. Les étalons exigeront souvent que les chevaux reproducteurs soient abattus lorsqu’ils sont mis au rebut afin d’éviter qu’ils ne soient reproduits par de futurs propriétaires.

Ventes de yearlings

La plus grande partie de l’argent des courses de chevaux ne provient pas des courses, mais de l’élevage. Un père ou une mère qui produit des gagnants sur la piste devient extrêmement précieux. Redoutes Choice, par exemple, le principal étalon australien a exigé jusqu’à 330 000 $ par saillie et sert jusqu’à 190 juments dans une saison. Chaque année, environ 13 000 poulains naissent en Australie et plusieurs milliers sont vendus à des ventes comme les ventes de yearling.

Les poulains nés avec les bons attributs sont extrêmement bien soignés. Cependant, des difformités mineures peuvent rendre un cheval sans valeur et peuvent signifier une mort très précoce. Certaines malformations esthétiques peuvent être opérées ou traitées, mais cela risque de blesser davantage le jeune cheval.

Pour rendre les poulains plus attrayants aux yeux des enchérisseurs lors de la vente des yearlings, les chevaux sont soumis à un régime d’exercice, à un régime riche en protéines et parfois à des médicaments pour augmenter leur attrait et leur rentabilité.

Il n’est pas rare que des yearlings soient achetés pour un prix supérieur à 50 000 $. En avril 2006, lors des ventes de Pâques de Sydney, un yearling a été vendu pour trois millions de dollars.

Course

Afin de participer aux courses qui offrent les prix les plus élevés, la plupart des chevaux sont âgés de 2 et 3 ans, mais certains d’entre eux n’auront pas plus d’un an et neuf mois. Ceci malgré le fait que les chevaux sont encore physiquement immatures et sujettes aux blessures. Beaucoup de chevaux disparaissent complètement des courses au début de leur carrière car les blessures les rendent sans valeur.
Bien qu’illégales, certaines blessures seront masquées par des drogues qui permettront au cheval de courir un peu plus longtemps jusqu’à ce que les blessures s’aggravent et que le cheval tombe inévitablement en panne.

La carrière moyenne d’un cheval de course est de moins de 3 ans.

Les chevaux de course sont pour la plupart confinés dans une écurie où ils passent jusqu’à 22 heures par jour dans l’impossibilité de socialiser avec d’autres chevaux ; leur seul répit est l’entraînement. Dans cet environnement artificiel, de nombreux chevaux développent des symptômes de comportement névrotique comme la succion du vent (saisir un objet par les dents et aspirer de l’air) et le tissage (balancer la tête, le cou et les membres antérieurs d’un côté à l’autre). Ils souffrent également de nombreuses maladies courantes comme les ulcères gastriques et les maladies respiratoires.

Des chevaux de course en attente d’abattage.

Le sort des chevaux de course après la course est l’un des secrets les plus sales et les mieux gardés de l’industrie.
Garder un cheval de course non viable n’est pas une option car leurs propriétaires cherchent à faire du profit à tout prix. Leur vie est écourtée par l’avidité alors qu’ils sont discrètement éliminés.

Beaucoup sont achetés par des équarrisseurs, un moyen pour les propriétaire de gagner encore un peu d’argent!